Curado y almacenamiento de semillas

Recolección, curado y almacenamiento de semillas de jardín

Los jardineros descubrieron por primera vez las maravillas de la administración de semillas hace 12.000 años, y desde entonces hemos estado guardando y replantando nuestras mejores semillas.  Ahorro de semillas para la seguridad alimentaria, que cubre una guía fundamental para preservar la genética vegetal valiosa. Pero algunos de los aspectos delicados de recolectar, curar y almacenar semillas de jardín aún necesitan aclararse.

Recolectando semillas para ahorrar

En un mundo perfecto, se permite que las semillas permanezcan en la planta madre hasta que estén completamente maduras, pero esto no siempre es práctico. Quizás se espera un clima húmedo prolongado, o necesita espacio para algo más, o los días fríos y oscuros han detenido el crecimiento de las plantas. En estas situaciones, siempre es mejor recolectar semillas y dejar que terminen de madurar y curar en el interior, donde menos peligros las aguardan. Si es necesario, puede arrancar plantas enteras y colgarlas en un lugar seco para que las semillas tengan más tiempo para terminar.

Para las plantas con tallo que sostienen sus semillas en ramas quebradizas como rúcula, perejil y cilantro, recojo las semillas en un día seco cortando las ramas y colocándolas en un recipiente amplio. Después de un par de semanas, es fácil triturar los tallos secos con la mano, lo que libera las semillas para que caigan al fondo del recipiente.

Las semillas de pimiento se secan en revestimientos para cupcakes etiquetados con el nombre de su variedad

El aire libre también acelera el secado de las semillas de pimiento, pero después de unos días todos los corazones de pimiento marchitos se ven iguales. Para evitar confusiones, seco pimientos y otras semillas en revestimientos de papel para cupcakes etiquetados con el nombre de la variedad. Para artículos más grandes como frijoles o cabezas de flores, utilizo bolsas de papel abiertas colocadas en un espacio seco y aireado, cada una etiquetada con su contenido.

Limpieza de semillas guardadas

Después de que las semillas recolectadas se hayan secado en el interior durante algunas semanas, debe separarlas antes de almacenarlas para el invierno. Las semillas grandes como frijoles, pepinos y calabazas se pueden limpiar a mano y luego secar al aire a temperatura ambiente durante un par de semanas. Me gusta colocarlos en tazones para poder revolverlos con los dedos cada pocos días para secarlos uniformemente, arrancando las semillas pequeñas o deformes cuando las veo. Solo se deben volver a plantar las mejores y más grandes semillas.

A medida que las semillas de frijol se secan, retire las que estén descoloridas o dañadas

Con albahaca y otras plantas que depositan solo unas pocas semillas en cada rama, a menudo es más fácil triturar el material vegetal seco en un plato, recoger las semillas con los dedos y dejarlas a un lado. Con productores de semillas más generosos, utilizo pantallas hechas con redes de tela montadas en aros de bordado para separar las semillas de los restos de plantas. A partir de ahí, puede intentar sacar la paja restante con un pequeño ventilador o secador de pelo, pero esto no siempre es práctico, especialmente con semillas que tienen puntas o alas. Tengo más suerte trabajando con la gravedad, colocando las semillas en una sartén grande y agitándola suavemente mientras la sostengo en diagonal. Las semillas redondas rodarán hacia el fondo, donde se pueden recolectar fácilmente. Las semillas planas y pesadas tenderán a quedarse quietas.

Como jardinero más que como empresa de semillas, no es necesario que elimines todo el material vegetal antes de almacenar las semillas. Unos pocos trozos de tallo o vaina de semillas no dolerán mientras estén completamente secos.

Los sobres con ventana son perfectos para almacenar semillas guardadas

Almacenamiento de semillas de jardín

Los frijoles y otras semillas grandes se pueden almacenar en frascos pequeños con tapas herméticas, pero la mayoría de mis semillas pequeñas van en sobres de papel etiquetados rescatados de la pila de correo basura, cortados por la mitad y cerrados con cinta adhesiva. Me gustan especialmente los sobres con ventana porque puedes ver las semillas dentro. Una vez más, el etiquetado con el nombre de la planta y el año es esencial, porque el cerebro humano es ridículamente falible.

Durante más de una década, he almacenado mis semillas en un recipiente de plástico con tapa a presión, guardado en un armario oscuro y fresco. Utilizo paquetes desecantes guardados de zapatos y otros productos empaquetados para reducir la humedad en la caja, de modo que tanto la temperatura como el contenido de humedad se mantengan estables. Este es el aspecto más importante del almacenamiento de semillas. Ya sea que use un armario fresco o su congelador, lo que cuenta es la constancia de las condiciones.

La caja de semillas del autor incluye tamices hechos con aros de bordado y paquetes desecantes para reducir la humedad.

Organizo mis semillas por tipo de planta (raíces, verduras de hoja, familia de la col, hierbas, flores), pero algunas personas clasifican sus semillas por temporada o incluso por mes. Elija un sistema que le ayude a encontrar semillas rápidamente y que sea fácil de mantener en orden. Ser un administrador de semillas es un trabajo importante, entonces, ¿por qué no dedicarle un tiempo? Cuando las semillas escaseaban a principios de este año, mi reserva ayudó a llenar los jardines de varios vecinos mientras transmitía la generosidad de las plantas.

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